Can y Could Verbo modal

El verbo modal can se puede traducir como « puedo », « es posible », « no puede ser », « ¿de verdad...? ». Se utiliza para expresar habilidad, posibilidad física, permiso, solicitud, prohibición, confianza o duda sobre algo, la improbabilidad de algo.

El verbo modal can en tiempo pasado o cuando se coordina con otros tiempos se convierte en could. Can no tiene forma de futuro, en este caso se utiliza la forma futura de la construcción to be able to.

Afirmación

En oraciones afirmativas, el verbo modal can se usa solo con el infinitivo simple (primera forma) de verbos significativos sin la partícula to.

  • I can swim. – Puedo nadar.
  • It can be true. – Puede ser verdad.
  • You can use my pen. – Puedes usar mi bolígrafo.

La forma pasada del verbo modal can ( could) en afirmaciones se puede usar con el infinitivo simple de verbos significativos, así como con el infinitivo perfecto en el sentido de reproche o acción no realizada.

  • We could run fast when we were young. – Podíamos correr rápido cuando éramos jóvenes.
  • She said Jack could take her car. – Ella dijo que Jack podría tomar su coche. (coordinación de tiempos)
  • You could be quiet at least. I’m trying to work. – Al menos podrías estar callado. Estoy intentando trabajar.
  • Matt could have waited for us. – Matt podría habernos esperado.

Negación

La construcción de una oración negativa con can o could se forma añadiendo la partícula not después de los propios verbos modales.

  • I can not find the key to my car. – No puedo encontrar la llave de mi coche.
  • You can not take my phone. – No puedes tomar mi teléfono.
  • My mom said my friends could not stay at my place. – Mi madre dijo que mis amigos no podían quedarse en mi casa. (coordinación de tiempos)
  • Jack could not have said it. – Jack no podría haberlo dicho.
  • can not = cannot = can’t
  • could not = couldn’t
  • My brother can’t dance. – Mi hermano no puede bailar.
  • I couldn’t swim when I was 5 years old. – No podía nadar cuando tenía 5 años.

Pregunta

Para formar una oración interrogativa con can o could, no se requieren verbos auxiliares; simplemente se colocan al inicio de la oración. También se pueden usar en preguntas negativas.

  • Can you swim? – ¿Sabes nadar?
  • Can I speak to your boss? – ¿Puedo hablar con tu jefe?
  • Could they read when they were 5? – ¿Podían leer cuando tenían 5 años?
  • Could Ann speak perfect English before going to England? – ¿Ann hablaba inglés perfectamente antes de ir a Inglaterra?
  • Can’t you be quiet? I’m studying! – ¿No puedes estar callado? ¡Estoy estudiando!
  • Why couldn’t you do that for me? – ¿Por qué no pudiste hacer eso por mí?

Además, could es una forma más cortés de hacer una pregunta que can, y pueden reemplazarse mutuamente en tiempo presente.

  • Can you switch off the air conditioning? – ¿Puedes apagar el aire acondicionado?
  • Could you switch off the air conditioning? – ¿Podrías apagar el aire acondicionado?

Características de uso

Capacidad física

El verbo modal can, generalmente, expresa la capacidad mental o física, o la incapacidad de hacer algo, así como las posibilidades y habilidades de una persona.

  • Un joven mago can talk to snakes. – Un joven mago puede hablar con serpientes.
  • He can't speak Portuguese. – Él no puede hablar portugués.
  • Can you swim? – ¿Sabes nadar?
  • I could dance all night long when I was young. – Podía bailar toda la noche cuando era joven.
  • Jack couldn't drive a car before last summer. – Jack no sabía conducir antes del verano pasado.
  • Could Alex dance the waltz at the high school? – ¿Alex podía bailar el vals en la secundaria?

Hechos, reglas, circunstancias

El verbo modal can con el infinitivo simple (primera forma) del verbo se utiliza para expresar hechos bien conocidos, reglas, así como acciones que pueden llevarse a cabo bajo ciertas circunstancias. A menudo, en tales oraciones, can se usa con el sujeto expresado por el pronombre You, que se utiliza de manera generalizada.

  • It can be pretty difficult to find a job these days. – Puede ser bastante difícil encontrar trabajo en estos días.
  • Small dogs can be very aggressive. – Los perros pequeños pueden ser muy agresivos.
  • Children can't buy alcohol and cigarettes. – Los niños no pueden comprar alcohol y cigarrillos.
  • You can drive only when you have your driving license. – Solo puedes conducir cuando tienes tu licencia de conducir.
  • You can't get a driving license until you are 18. – No puedes obtener una licencia de conducir hasta que cumplas 18 años.

Permisos, peticiones, prohibiciones

El verbo modal can con el infinitivo simple de un verbo semántico se usa para expresar permisos, solicitudes y prohibiciones. En las preguntas, could expresa una solicitud más cortés.

  • Can I speak to your boss? – ¿Puedo hablar con tu jefe?
  • Yes, you can. – Sí, puedes.
  • No, you can't. – No, no puedes.
  • Could I use your notes? – ¿Podría usar tus notas?
  • Of course you can. – Por supuesto que puedes.
  • No, you can't. – No, no puedes.

En tiempo presente, el verbo modal could nunca se usa en respuestas a una solicitud, solo se usa en la coordinación de tiempos.

  • She said you could not . – Ella dijo que no podías.
  • I asked her, but she said I couldn't do it. – Le pregunté, pero ella dijo que no podía hacerlo.

Expresión de descontento, reproche

El verbo modal could se utiliza para expresar el descontento del hablante cuando una acción podría haber ocurrido pero no ocurrió, o no ocurrió en el pasado. Estas oraciones transmiten un matiz de reproche o irritación.

En este sentido, solo se utiliza el modal could con el infinitivo simple de un verbo significativo para el presente y futuro, y con verbos en forma de infinitivo perfecto para indicar una acción en el pasado.

  • Presente y futuro con Simple Infinitive
  • You could speak more distinctly without your chewing-gum. – Podrías hablar más claramente sin tu chicle.
  • We could go to the party today. – Podríamos ir a la fiesta hoy. (pero no vamos)
  • Tiempo pasado con Perfect Infinitive
  • You could have called me beforehand! – ¡Podrías haberme llamado de antemano!
  • She could have explained to us how to do this work. – Ella podría habernos explicado cómo hacer este trabajo.

Duda e incertidumbre

El verbo modal can o su forma en pasado could puede usarse en oraciones interrogativas para expresar duda o incertidumbre del hablante sobre algo. Could expresa un mayor grado de incertidumbre (el hablante duda aún más) que can. Estas oraciones se traducen como «¿realmente ...?», «¿es realmente cierto que ...?».

En este sentido, cuando se habla del presente, se usa can y could con el verbo significativo en forma de infinitivo simple y continuo. Cuando se habla del pasado, se utiliza could con la forma del infinitivo perfecto y del infinitivo perfecto continuo del verbo significativo.

  • Tiempo presente
  • Can she be right? – ¿Puede ser que ella tenga razón?
  • Can she be telling the truth? – ¿Puede ser que ella esté diciendo la verdad?
  • Tiempo pasado
  • Could she have been right? – ¿Podría haber sido cierto que ella tenía razón?
  • Could she have been living with him for 5 years? – ¿Es realmente cierto que ella vivió con él durante 5 años?

Expresión de incredulidad

Las formas negativas en tiempo presente y pasado, can not y could not, se utilizan para expresar que el hablante rechaza creer en algo, afirmando que la acción es irreal y no puede ser verdad. Estas oraciones se traducen como «no puede ser que ...». Aquí, could hace la afirmación menos categórica.

En este sentido, cuando se habla del presente, se usa can not y could not con el verbo significativo en forma de infinitivo simple y continuo. Cuando se habla del pasado, se utiliza el infinitivo perfecto y el infinitivo perfecto continuo del verbo significativo.

  • Tiempo presente
  • Ann can not be right. – No puede ser que Ann tenga razón.
  • Ann couldn't be telling the truth. – Ann difícilmente podría estar diciendo la verdad.
  • Tiempo pasado
  • Ann can't have lied that day. – No puede ser que Ann haya mentido ese día.
  • Ann couldn't have been living with Matt for 5 years. – No puede ser que Ann haya vivido con Matt durante 5 años.

Expresiones fijas

En estas expresiones fijas, el verbo modal can se usa cuando se habla de una acción en tiempo presente. Could se utiliza cuando se habla de una acción en tiempo pasado.

Can't help seguido de un verbo con terminación -ing se traduce como « no puedo evitar...».

  • I can't help laughing! This TV-show is so funny! – ¡No puedo evitar reírme! ¡Este programa de televisión es tan divertido!
  • She can't help eating chocolate. – Ella no puede evitar comer chocolate.
  • Ann couldn't help crying. – Ann no pudo evitar llorar.
  • Jack couldn't help smiling when he saw her. – Jack no pudo evitar sonreír cuando la vio.

Can't but seguido de un infinitivo simple se traduce como « no me queda más remedio que...».

  • I can't but refuse your offer. – No me queda más remedio que rechazar tu oferta.
  • She couldn't but ask him about it. – Ella no tuvo más remedio que preguntarle sobre eso.

Can't possibly seguido de un infinitivo simple se traduce como « simplemente no puedo...».

  • I can't possibly do it. – Simplemente no puedo hacerlo.
  • She couldn't possibly marry him. – Ella simplemente no podía casarse con él.

To be able to

La expresión to be able to (ser capaz de) puede reemplazar al verbo modal can en el sentido de la posibilidad o capacidad de hacer algo. La diferencia es que to be able to expresa la posibilidad de realizar una acción en un caso específico, no la capacidad física o mental de una persona. Sin embargo, en tiempo futuro, can siempre se reemplaza por la expresión to be able to, ya que can no tiene forma de futuro.

  • I can play football. – Puedo (sé) jugar al fútbol. (capacidad física)
  • I ’m able to play football today. – Puedo jugar al fútbol hoy. (posibilidad)
  • I was able to play football last Saturday. – Pude jugar al fútbol el sábado pasado.
  • I will be able to play football next week. – Podré jugar al fútbol la próxima semana.

Ejemplos de uso Modal Verbs (Can/Could)

  • Can I show you something? - ¿Puedo mostrarte algo?
  • I wish I could believe him. - Ojalá pudiera creerle a él.
  • I bet I could help her. - Yo apuesto a que podría ayudarla a ella.
  • Can you pass the butter? - ¿Puedes pasar la mantequilla?
  • I wish you could see it - Desearía que pudieras verlo
  • Can I get a puppy? - ¿Puedo conseguir un cachorro?
  • I know you could use it. - Yo sé que podrías utilizarlo.
  • You know you can say it. - Tú sabes que puedes decirlo.
  • He couldn't say a word - Él no podía decir una palabra.
  • I think I could manage it. - Pienso que podría manejarlo.
  • I guess I can accept it. - Supongo que puedo aceptarlo.
  • Can I get a coffee, please? - ¿Puedo tomar un café, por favor?
  • We can't leave this place. - No podemos dejar este lugar.
  • Can I offer you anything? - ¿Puedo ofrecerle algo?
  • I could not touch the boy. - No podía tocar al niño.
  • I think we can do it. - Creo que podemos hacerlo.
  • Can he take you home? - ¿Puede él llevarte a casa?
  • He couldn't afford the risk. - Él no podía permitirse el riesgo.
  • Can she play the harp? - ¿Puede ella tocar el arpa?
  • Can you pass the butter, please? - ¿Puedes pasarme la mantequilla, por favor?
Modal Verbs (Can/Could)

Reglas para usar Modal Verbs (Can/Could) en la gramática inglesa con ejemplos.