May y Might Verbos modales

Los verbos modales may y might se utilizan para expresar permiso, prohibición, posibilidad, incertidumbre, reproche, deseo y se traducen como «posiblemente», «puede», «puedes», «puede ser», «que».

El verbo modal may se reemplaza por might en tiempo pasado y en la concordancia de tiempos. Además, might es una forma más cortés del verbo may. En la mayoría de los casos, los verbos modales may y might pueden sustituirse libremente entre sí. May y might pueden transmitir el significado tanto de tiempo presente como futuro, sin embargo, para compensar las formas gramaticales ausentes (por ejemplo, la forma pasiva) o para enfatizar el momento de la acción, a menudo se utilizan construcciones como to be allowed to, to be permitted (tener permiso) y otras dependiendo del significado que se quiera transmitir.

May / Might
You may stay here
Puedes quedarte aquí.
You might help me. It's heavy.
Podrías ayudarme. Es pesado.
Will be allowed to
You will be allowed to stay here.
Te permitirán quedarte aquí.

Afirmación

Los verbos modales may y might se utilizan con el infinitivo de los verbos léxicos sin la partícula to. Después de ellos, se pueden usar verbos en todas las formas del infinitivo (dependiendo del significado que se quiera transmitir).

  • You may come in. - Puedes entrar.
  • Look! It is George. He may be waiting for us. - ¡Mira! Es George. Probablemente nos está esperando.
  • Peter looks tired. He may have been working since 6 a.m. - Peter parece cansado. Probablemente ha estado trabajando desde las 6 de la mañana.
  • May all your dreams come true! - ¡Que todos tus sueños se hagan realidad!
  • He might be at home now. - Es posible que él esté en casa ahora.
  • You might have helped me yesterday! - ¡Podrías haberme ayudado ayer!

Negación

El verbo modal may en su forma negativa (may not) con el verbo en la primera forma (infinitivo simple) se utiliza para expresar prohibición. El verbo modal might no se utiliza para prohibiciones.

  • You may not take my clothes. – No puedes tomar mi ropa.
  • Jack may not leave the room. – A Jack no se le permite salir de la habitación.
  • They may not touch the picture. – No pueden tocar el cuadro.

May y might en su forma negativa may not y might not también pueden usarse para expresar incertidumbre o posibilidad de algo. En este sentido, may y might se usan con verbos en todas las formas del infinitivo.

  • You may not remember me. – Posiblemente, no me recuerdes.
  • Ann might not answer this question. – Posiblemente, Ann no responda a esta pregunta.
  • He may not have done it. – Puede que él no lo haya hecho.

Pregunta

Una oración interrogativa con may expresa una solicitud del hablante. En estas preguntas no se utilizan palabras interrogativas. El verbo modal might en una solicitud suena extremadamente cortés y prácticamente no se usa en el lenguaje moderno.

  • May I take that book? – ¿Puedo tomar ese libro?
  • May we play in your garden? – ¿Podemos jugar en tu jardín?
  • May he stay with us? – ¿Puede quedarse con nosotros?
  • Might I ask you for some help? – ¿Podría pedirle ayuda?

En caso de una respuesta negativa a una solicitud, en lugar de may not, también se pueden usar las expresiones must not y don't

Características de uso

Permiso o prohibición

Los verbos modales may y might se utilizan para expresar permiso para realizar una acción o prohibición (may not). En este sentido, may y might se usan solo con el verbo en la forma del infinitivo simple (la primera forma del verbo). Might en permisos se usa como el pasado de may (para expresar una acción en el pasado o la concordancia de tiempos).

  • You may come at any time. – Puedes venir en cualquier momento.
  • She may not stay here even if she wants to. – Ella no puede quedarse aquí aunque quiera.
  • I knew I might take your book. – Sabía que podía tomar tu libro.
  • She said Peter might visit her if he wished. – Ella dijo que Peter podría visitarla si lo deseaba.

Como ya se mencionó anteriormente, para expresar permiso o prohibición en tiempos pasados y futuros también se pueden utilizar las construcciones to be allowed to / to be permitted to (tener permiso para hacer algo).

  • You will be allowed to come in when the doctor calls you. - Podrás entrar cuando el doctor te llame.
  • Sean was not permitted to drive as his driving licence was not valid. - A Sean no se le permitió conducir ya que su licencia de conducir no era válida.

Posibilidad

El verbo modal may se utiliza con el infinitivo simple de los verbos principales para expresar posibilidad. En tales oraciones, el verbo might y la forma negativa may not no se utilizan. En este sentido, may también puede ser reemplazado por el verbo modal can.

  • You may see this tree in the park every day. – Puedes ver este árbol en el parque todos los días.
  • This book may help you to cook something by yourself. – Este libro puede ayudarte a cocinar algo por ti mismo.

Reproche

El verbo modal might se utiliza con el infinitivo simple (el verbo en su primera forma) cuando el hablante expresa una solicitud con un matiz de reproche o irritación.

  • You might help me, the bag is heavy. – Podrías ayudarme, la bolsa es pesada.
  • You might give me your cell phone, I need to contact my doctor. – Podrías darme tu teléfono, necesito contactar a mi médico.

El verbo modal might con el infinitivo perfecto (have + tercera forma del verbo) se usa para expresar reproche por no haber realizado una acción específica.

  • You might have helped me. – Podrías haberme ayudado (pero no lo hiciste).
  • Tom might have done the task in time. – Tom podría haber hecho la tarea a tiempo (pero no la hizo a tiempo).

Deseos y felicitaciones

El verbo modal may se utiliza en deseos y felicitaciones. En este sentido, el verbo might no se usa.

  • May all your wishes come true! – ¡Que todos tus deseos se hagan realidad!
  • May you both live a long life together in prosperity and happiness! – ¡Que ambos vivan una larga vida juntos en prosperidad y felicidad!
  • May the Force be with you. – Que la Fuerza te acompañe.

Suposición, incertidumbre

Los verbos modales may y might pueden expresar duda, suposición sobre algo, incertidumbre sobre algún hecho o evento. En este sentido, may y might pueden sustituirse libremente, pero might expresa un mayor grado de duda que may. May y might pueden expresar suposiciones sobre el futuro, aunque el tiempo de la acción supuesta puede entenderse por el contexto de la oración, ya que los verbos modales no tienen forma de futuro. Para enfatizar gramaticalmente que la acción supuesta ocurrirá en el futuro, a menudo se utilizan palabras como maybe (tal vez), perhaps (quizás), probably (probablemente), etc., que expresan diferentes grados de duda.

May y might se utilizan con verbos significativos en todas las formas del infinitivo dependiendo del tiempo de la acción descrita, la cual se expresa a través del verbo significativo.

Si la acción presumiblemente ocurrió en el pasado, antes de que se expresara la suposición, el verbo principal se pone en la forma del infinitivo perfecto o perfecto continuo. Si la acción presumida ocurre en el presente o al mismo tiempo que se hace la suposición, y también es posible que ocurra en el futuro, entonces el verbo principal se usa en la forma del infinitivo simple o continuo.

May y Might también pueden usarse en forma negativa como may not y might not para expresar incertidumbre o suposición.

Pasado

Presente

Futuro

Perfecto / Perfecto Continuo Simple / Continuo Simple / Continuo o se expresa de otras formas
He may have written it.
Él probablemente lo ha escrito.
He may write it.
Él probablemente lo escribe.
He will probably write it
Él posiblemente lo escriba.
He might have been writing it for two days.
Él puede haber estado escribiéndolo durante dos días.
He might be writing it now.
Él puede estar escribiéndolo ahora.
I guess he will write it.
Supongo que él lo escribirá.
  • Pasado
  • Presente
  • Futuro
Perfecto / Perfecto Continuo
He may have written it.
Él, probablemente, lo ha escrito.
He might have been writing it for two days.
Él, quizás, lo ha estado escribiendo durante dos días.
Sencillo / Continuo
He may write it.
Él, probablemente, lo está escribiendo.
He might be writing it now.
Él, quizás, lo está escribiendo ahora.
Se expresa de otras maneras
He will probably write it
Él, posiblemente, lo escriba.
I guess he will write it.
Supongo que lo escribirá.
  • You may think I don't like you, but it's not true. – Puede que pienses que no me gustas, pero no es verdad.
  • He might be right. – Puede que él tenga razón.
  • She may be reading my message now. – Es posible que ella esté leyendo mi mensaje ahora.
  • She might notbe living in this village. – Puede que ella no esté viviendo en este pueblo ahora.
  • I may go to England next summer. - Es posible que vaya a Inglaterra el próximo verano.
  • Mike may be coming to our party tomorrow. - Es posible que Mike venga a nuestra fiesta mañana.
  • The age disparity may have been the cause of their disagreements. – Es posible que la diferencia de edad haya sido la causa de sus desacuerdos.
  • She may have been living in England for several years as her English is perfect. – Es posible que haya estado viviendo en Inglaterra durante varios años, ya que su inglés es perfecto.
  • She said that the dress might be expensive. – Ella dijo que el vestido podría ser caro. (concordancia de tiempos)

Alternativas a May y Might

Los verbos modales may y might en el sentido de permiso se utilizan solo en el tiempo presente. Pero pueden ser reemplazados libremente por la construcción to be allowed to (tener permiso) para expresar permiso en los tiempos pasado y futuro.

  • I may be here. – Tengo permiso para estar aquí.
  • I am allowed to be here. – Tengo permiso para estar aquí.
  • I was allowed to be here. – Me permitieron estar aquí.
  • I will be allowed to be here. – Me permitirán estar aquí.

El verbo modal may (might) en el sentido de permiso y posibilidad de algo puede ser reemplazado por can (could). Sin embargo, may transmite permiso personal, otorgado por el propio hablante u otra persona. El verbo modal can significa que la acción puede realizarse debido a la ausencia de obstáculos o reglas. Pero en el inglés moderno, estas diferencias casi nunca se tienen en cuenta.

  • You may take this book. – Puedes tomar este libro. (te doy permiso)
  • You can take this book. – Puedes tomar este libro. (nada te impide tomarlo)

El verbo modal may en su forma negativa may not con el significado de prohibición puede ser reemplazado por must not (forma negativa de must) y do not.

Must not se usa cuando algo está prohibido no por el hablante, sino por ciertas reglas o circunstancias.

Don't es una forma más suave de prohibición que may not, indicando más bien una solicitud de no hacer algo.

  • May I tell him about your problem? – ¿Puedo contarle sobre tu problema?
  • No, you may not! – ¡No, no puedes! (yo no te lo permito)
  • May I tell him about your problem? – ¿Puedo contarle sobre tu problema?
  • No, don't, please. – No, no lo hagas, por favor.
  • May I tell him about her problem? – ¿Puedo contarle sobre su problema?
  • No, you must not. – No, no puedes. (es malo, no es ético)
  • May I smoke here? - ¿Puedo fumar aquí?
  • No, you must not smoke in public places. - No, no se puede fumar en lugares públicos. (esto está prohibido por ley / reglas)

Ejemplos de uso Modal verbs (May/Might)

  • He might not be able to come to us - Puede que él no pueda venir con nosotros.
  • We may need volunteers. - Podemos necesitar voluntarios.
  • They may have learned their lesson. - Puede que hayan aprendido la lección.
  • It may not be the same this time. - Puede que no sea lo mismo esta vez.
  • He might never show up there. - Es posible que él nunca aparezca allí.
  • May I have some cereal? - ¿Puedo tomar un poco de cereal?
  • May I have a glass? - ¿Puedo tomar un vaso?
  • What might he say? - ¿Qué podría decir él?
  • This may sting a bit. - Esto puede picar un poco.
  • May I see another stone? - ¿Puedo ver otra piedra?
  • May I clear the table? - ¿Puedo limpiar la mesa?
  • It might take a second. - Podría tomar un segundo.
  • Might I take a look? - ¿Podría echar un vistazo?
  • I may have made mistakes - Puede que haya cometido errores.
  • May I offer another observation? - ¿Puedo ofrecer otra observación?
  • You might not even need it. - Puede que ni siquiera lo necesites.
  • She might have mentioned something. - Podría ser que ella haya mencionado algo.
  • They might have been playing a game. - Ellos podrían haber estado jugando un juego.
  • This may please a boy. - Esto puede complacer a un niño.
  • The context may be stable - El contexto puede ser estable
Modal verbs (May/Might)

Reglas para usar Modal verbs (May/Might) en la gramática inglesa con ejemplos.