Verbos Modales: Must / Have To

Los verbos modales son una parte esencial del inglés y expresan necesidad, obligación o consejo. Entre estos se encuentran 'must' y 'have to', que a menudo se utilizan de manera similar, pero con algunas diferencias clave.

Must

'Must' se utiliza para expresar una necesidad o una obligación que viene del hablante. Por ejemplo, si una persona siente fuertemente que algo es necesario, ella diría 'I must study for the exam'. 'Must' es también utilizado para expresar prohibición (en su forma negativa), como en 'You must not smoke here'.

Ejemplos:

  • She must go to the doctor. (Ella debe ir al doctor.)
  • I must finish this work before Friday. (Debo terminar este trabajo antes del viernes.)
  • You must not drink and drive. (No debes beber y conducir.)

Have To

Por otro lado, 'have to' expresa obligaciones que vienen de fuera del hablante. Estas son a menudo reglas, leyes o imposiciones por terceros. Si tu jefe te dice que debes completar un proyecto, dirías 'I have to complete this project'.

Ejemplos:

  • He has to wear a uniform to school. (Él tiene que usar uniforme para la escuela.)
  • We have to pay taxes every year. (Tenemos que pagar impuestos cada a\u00F1o.)
  • Do I have to take off my shoes? (\u00BFMe tengo que quitar los zapatos?)

Es importante mencionar que 'must' no tiene una forma para hablar del pasado; en su lugar, se utiliza 'had to'. Por ejemplo: 'Yesterday, I had to take my car to the mechanic' (Ayer, tuve que llevar mi coche al mec\u00E1nico).

Tanto 'must' como 'have to' tienen una forma en pasado 'had to' la cual se utiliza de manera intercambiable. Sin embargo, 'must' también se puede utilizar en el pasado para deducciones lógicas, como 'He must have left early because he arrived first' (Debe haber salido temprano porque llegó primero).

Ahora bien, para formar preguntas, 'have to' cambia a 'Do you have to...?' mientras que 'must' simplemente se invierte, como 'Must I...?'.

En cuanto a las negaciones, 'do not have to' indica ausencia de obligación ('You don't have to come if you don't want to' — No tienes que venir si no quieres), mientras que 'must not' implica prohibición.

En resumen, aunque 'must' y 'have to' pueden parecer similares, la diferencia principal se encuentra en la fuente de la obligación: 'must' es subjetiva y 'have to' es objetiva. Seleccionar el verbo correcto depende del contexto y del mensaje que el hablante desea transmitir.

Ejemplos de uso Modal verbs (Must/Have to)

  • You have to order them. - Tienes que pedirlos.
  • You have to save me. - Tienes que salvarme.
  • We don't have to guess. - No tenemos que adivinar.
  • You don't have to cry. - No tienes que llorar.
  • We have to plan! - ¡Tenemos que planear!
  • She must do something. - Ella debe hacer algo.
  • I don't have to explain. - No tengo que explicar.
  • What do you have to order? - ¿Qué tienes que pedir?
  • Must they swim? - ¿Deben ellos nadar?
  • But you mustn't bite him. - Pero no debes morderlo a él.
  • I must be on the wrong floor. - Debo estar en el piso equivocado.
  • You must feel something. - Debes sentir algo.
  • We must question everyone. - Debemos interrogar a todos.
  • You must have frightened the poor girl. - Debes haber asustado a la pobre chica.
  • I must hurry home. - Debo apurarme a casa.
  • We do not have to go. - No tenemos que ir.
  • I don't have to cook. - No tengo que cocinar.
  • You don't have to breathe! - ¡No tienes que respirar!
  • Must we try? - ¿Tenemos que intentarlo?
  • You don't have to stand. - No tienes que estar de pie.
Modal verbs (Must/Have to)

Reglas para usar Modal verbs (Must/Have to) en la gramática inglesa con ejemplos.